Τεχνητό χιόνι, προσόψεις σπιτιών ντυμένες με αλυσίδες φώτων, τεράστιοι τάρανδοι στον κήπο ή αλλιώς η πιο γυαλιστερή, λαμπερή και αστραφτερή διακόσμηση. Στην Αμερική τα Χριστούγεννα γιορτάζονται πλουσιοπάροχα και μεταξύ μας ίσως και λίγο... υπερβολικά! Η χριστουγεννιάτικη περίοδος ξεκινά με την ημέρα των Ευχαριστιών στις 25 Νοεμβρίου, η οποία έχει τις ρίζες της στον εορτασμό για τη σοδειά που για πολλούς Αμερικανούς είναι η σημαντικότερη εορτή του χρόνου. 

Τα κανονικά Χριστούγεννα γιορτάζονται στις ΗΠΑ στις 25 Δεκεμβρίου. Η μέρα ξεκινά με την ανταλλαγή δώρων κάτω από το χριστουγεννιάτικο δέντρο. Μετά, σερβίρεται πρωινό παραδοσιακά με pancakes (τηγανίτες) και σιρόπι σφενδάμου. Κατά τη διάρκεια της ημέρας έρχονται φίλοι και συγγενείς για επίσκεψη, η ατμόσφαιρα είναι συνήθως χαρούμενη και χαλαρή. Για το καλωσόρισμα σερβίρεται eggnog, ένα γλυκό ποτό από γάλα, κρέμα, ζάχαρη και κρόκο αυγών που απογειώνεται με λίγο ρούμι, μπράντι ή ουίσκι. Συχνά πίνεται επίσης μηλίτης με γεύση κανέλας. 

Γαλοπούλα: Η πρωταγωνίστρια της βραδιάς!

Το βράδυ στρώνεται το γιορτινό τραπέζι, με αποκορύφωμα τη γαλοπούλα, που σιγοψήνεται στον φούρνο μέχρι να γίνει ροδοκόκκινη και τραγανή. Για τη γέμιση έχει κάθε οικογένεια τη δική της συνταγή. Κλασικοί συνδυασμοί είναι καλαμποκόψωμο, σέλερυ και κρεμμύδια ή φασκόμηλο, κομματάκια λουκάνικο και κομματάκια ψωμί. Το μεσογειακό μίγμα από πανσέτα, πορτοκαλόφλουδα και κάστανα της ταιριάζει επίσης ιδανικά. Η γαλοπούλα είναι τόσο αγαπητή, που υπάρχει ακόμα και μια εκδοχή της χωρίς κρέας, ως “tofurky“ δηλ. γαλοπούλα από τόφου – πιστό αντίγραφο με γέμιση μανιταριών.

Η γαλοπούλα συνοδεύεται από φασολάκια, πουρέ πατάτας με μια νότα σκόρδου, σάλτσα ψητού και κράνμπερις. Ακόμη σερβίρονται σπιτικά ψημένα ψωμάκια “dinner rolls“. Αλλά και ο αστακός και τα θαλασσινά είναι δημοφιλή τα Χριστούγενα και έχουν μεγάλη παράδοση στην αμερικάνικη κουζίνα. Λόγω των ωκεανών, των λιμνών και ποταμών, τα ψάρια και τα θαλασσινά ήταν στην Αμερική σημαντικά συστατικά που χρησιμοποιούνται πολύπλευρα και δημιουργικά.

Για επιδόρπιο είναι πολύ αγαπητές οι τάρτες με γλυκοπατάτα και οι πίτες. Άλλο ένα κλασικό πιάτο:
το “cranberry mold“ από μαγειρεμένα κράνμπερις, το οποίο θυμίζει πουτίγκα.

Μετά το φαγοπότι έχουν περάσει πια και τα Χριστούγεννα: Στην Αμερική, η 26η Δεκεμβρίου είναι μια κανονικότατη εργάσιμη ημέρα, ο εορτασμός λοιπόν των Χριστουγέννων μπορεί να είναι φαντασμαγορικός, διαρκεί όμως μόνο μία μέρα.